Latest updates‎ > ‎

iFit資訊長莊秉憲

能追上快速成長的公有雲

公有雲服務在企業端一直處於叫好不叫座的窘境,但是,對於新創企業,卻是其快速擴張的利器,iFit便是善用公有雲的彈性,快速提升服務品質,值得參考。
採訪/施鑫澤 文/楊迺仁


健康瘦身已是許多人的生活需求,網路上充斥的相關資訊及商品不知凡幾,往往讓人眼花撩亂,難以分辨正確資訊及商品好壞。2012年7月成立的艾絲資訊(iFit),創辦人陳韻如因為自己過去的瘦身經驗,不喜歡打針吃藥的傳統方式,所以想要分享相關知識,幫助其他想要瘦身的網友。
iFit原本是以臉書粉絲團的方式運作,由於陳韻如過去從事出版業,對於內容編輯非常有興趣,陳韻如便將各類瘦身知識,寫成深入淺出的短文,同時搭配透過可愛的自製插畫來吸引受眾,成立不到一個月就吸引三萬名粉絲,不到兩年粉絲人數就已突破58萬人,成為全台最大的瘦身社群。
iFit的成長速度顯然已經不再只能用臉書粉絲團,成立官方網站勢在必行。早期的iFit官方網站是委託外包管理,莊秉憲也因此在iFit成立第三個月加入,除了負責跟外包單位溝通外,更透過IT基礎建設為iFit建立更為穩健的營運基礎。

IT建設腳步亦步亦趨營業額快速成長

莊秉憲指出,iFit在成立三個月後(2012年10月)就已開始思考商業模式,首先是從導購開始,一開始是先找運動器材公司合作,因為成績不錯,於是在隔年二月成立iFit團購網。
iFit團購網的理念就是堅持「台灣製造」,而且不管是健康食品或健身器材,iFit都要親身體驗過,所以產品品項並不多,主要是靠專業內容及圖文搭配設計帶動銷售。團購第一年僅僅只有10個月的銷售成績,營收就已超過6,000萬元。
發現健康瘦身市場既然有這麼大的能量,iFit很快地就展開下一步的規劃,也就是自有品牌的商品開發。iFit在2014年先是從機能服飾著手,包括排汗材質的運動服飾、壓力褲、磁石服飾等,全部都是找台灣廠商製造。
莊秉憲指出,台灣廠商在機能服飾的研發能力,尤其是布料部分非常強,但是縫製流程都是在中國大陸進行。iFit因此除了致力於電子商務外,整合上游供應鏈也是當時的營運重點,於是從2014年就開始導入ERP,2016年更進一步成立小型工廠,主要是處理售後服務需求,提升商品服務品質。
iFit在2014年的營業額成長相當迅速,很快就超過兩億元。由於iFit的產品非常重視體驗,如壓力褲必須要穿上去,才能感受到產品品質的差異,同時也因為要推瘦身檢測等服務,2015年開始嘗試做全省巡迴展售會,發現實體門市市場需求非常高,於是從2016年4月開始,開了將近20家實體門市,希望能夠帶給粉絲團員更好的體驗服務,同時導入POS系統與ERP串聯,營業額也進一步突破成長到三億元。iFit接下來的目標,是要將經銷、電商及實體直營三大通路的資訊加以整合,預計2016年營收應該會比2015年還有所成長。

因應營運快速成長彈性擴充價值更高

包括內容製作、電商服務或社群行銷等需求,適當的IT解決方案都對iFit的競爭力影響重大。莊秉憲指出,早期為其他客戶建置的網站也是選擇透過機房代管,但只要機器有問題,就得派人去處理,於是在加入iFit後決定開始完全走上雲端。
iFit除了官網外,還有一個專屬VIP的網站,加上2013、2014年有跟其他媒體如華視合作製作節目,也都有專屬網站及舉辦活動,這些比較小型或臨時性的專案,就會選擇既有的解決方案,但由於主要的網站及系統並行,會導致架構變得比較複雜,所以都會漸漸收掉,專心建構在Amazon Web Services(AWS)上。
莊秉憲表示,雖然使用AWS,還是需要一個簡便的機房來做ERP,但終極的目標還是全部上雲端,不只可以讓使用者可以在任何地方上網使用,而且自建機房一旦碰到問題如停電時,就算是半夜三點鐘,也得跑到公司來處理,24小時待命的壓力,其實對MIS而言是很吃力的。
雖然AWS初期並不貴,但因為費用是跟流量綁在一起,隨著資料流量變大,費用也會隨之增加。以iFit為例,每個月的費用都要十萬元以上,但莊秉憲認為,因為上雲端而節省的人力、物力,也是相當可觀,跟過去自己架機器、管機器比起來,還是比較划算。
雖然上雲端後,碰到大型活動時,還是需要監看儀表板,一旦流量超乎預期時,還是需要及時調整,但比起以前使用自建機房,應變措施來得更有彈性。尤其是AWS的平行擴充能力,頗能符合IFit的需求,只要做好設定,資料串接非常容易。
最典型的例子,就是Ifit跟LINE在2014年的專案合作。「第一次推播時,原本以為同時上線一兩千人就已經很多了,沒想到當天流量暴增,伺服器馬上就當掉了,如果是使用一般實體機房的話,恐怕就是一籌莫展。」莊秉憲回憶:『但好在是採用雲端方案,可能只要調整 instance 規格就可以重新上網,縮短影響提供服務的時間。」
於是在第二次推播時,iFit就決定同時開兩機,果然就應付得來,但同時上線人數超過六千人時,伺服器又撐不住了,只能不斷的測試及擴充,最後同時上線人數一路增加到2.1萬人,在一個禮拜內就多出三百多萬個好友。
「如果不是因為雲端服務的機器可以彈性增加,根本就無法即時應付。」莊秉憲說:「現在碰到資源不足,我只需要跟老闆講,給我十分鐘,我就能馬上重啟服務,解決問題。」
但想要擁有雲端服務的彈性,莊秉憲指出,要看服務供應商提供的方案而定,有些是綁時段,雖然價格比較優惠,但就會很難調整,如果想要有彈性,可能就會以分鐘來計價。
如江蕙、五月天或張惠妹的演唱會網路售票,其實都已經開始注意這方面的問題,也都開始會善用雲端服務的彈性,解決購票客戶端的網路流量瓶頸問題,但受限於後端金流平台無法配合彈性,也都不太願意上雲端,只能用傳統方式處理網路流量問題,才會無法承受突然增加的網路流量。
彈性擴充的重要性,不僅反應在服務的即時性,甚至也會影響營運商機。莊秉憲指出,很多網路銷售行為,其實都是衝動型購買,如果網路服務出現阻塞,可能就會喪失商機。以周年慶為例,很多客戶都喜歡到最後一個小時才消費,如果網路就在當時掛掉,就算只是停擺十分鐘,可能就會少掉幾百萬元的營收。
但如果上雲端,只要不開啟服務,就不用付錢,加上頻寬也不便宜,莊秉憲早期為其他類似需求的客戶規劃的機房建置與代管費用,一個月就將近三、四十萬,但iFit上了雲端後,包括頻寬與其他特殊的服務在內的費用,一個月還不到15萬元。
「一台符合我們需求的伺服器,至少也要二、三十萬元,還不見得能解決流量的問題。」莊秉憲說:「如果是自建機房,就得為可能碰到的最大流量,準備最多的硬體能量,但其實這些能量在大多數時間,都是會浪費掉的。」

針對服務屬性選擇適合的公有雲服務

除了內容製作及電子商務外,iFit也開始重視數位行銷,因此需要更多的IT解決方案。如IFit因為非常在乎客戶反應,加上自行開發商品,自然就會希望能夠預測及了解客戶喜好。剛好就在這個時間點,許多雲端服務平台都在推大數據分析的服務,於是就順水推舟開始導入。
莊秉憲表示,雲端平台的大數據分析服務分為兩種,一種是事先寫好的既有模式,另一種則是要自己寫演算法,IFit原本就已經蒐集不少客戶上網行為的資訊,因此計畫在2017年會開始嘗試寫出專屬的大數據分析演算法。
但雲端服務非常多種,要選擇正確的解決方案,才能創造最大效益。iFit也有一部份的服務是放在GCP(Google Cloud Platform),莊秉憲指出,GCP跟AWS各有所長,未來的網路公司可能必須接觸不同的公有雲服務,除了可以分散風險外,更重要的是要針對不同的服務屬性,選擇最適合的公有雲服務。
如IFit在AWS Lambda的應用經驗方面,首先是用於內部營運,不需要準備伺服器隨時監視訂單狀況,只要有訂單,都可以馬上因應處理,有效控制庫存,避免缺貨現象。而在AWS container方面,只要容器化後,就不用擔心資源浪費的問題,而且服務佈建的速度也會快很多。
莊秉憲以發eDM為例指出,傳統的做法是發出EDM後,得準備專門的伺服器來接收及處理回傳的資訊,但使用AWS Lambda後,就可以省去這方面的資源。
「以前可能發一封信就要台幣一塊錢,但如果是透過SES(專門做EDM服務的SMTP),以iFit會員數70萬名來計算,一次全發出去卻只要三千多元台幣。」莊秉憲說:「而且只需要用一台伺服器來編輯及發送EDM,完全不用自己架SMTP伺服器,加上AWS的驗證機制很完整,比較不會被客戶端的郵件伺服器當成垃圾郵件,讓EDM效應會更為明顯。」
此外,如果很在乎即時回應的時間要很短,而且用戶是以國內市場為主時,如影音串流服務就不能有任何遲延,莊秉憲認為,選擇國內的公有雲服務會比較適合,不過國外的公有雲服務回應速度愈來愈快,國內的公有雲服務的競爭優勢正在消退中。
但如果使用國外的公有雲,就得要求服務業者提供符合國內法律規範的文件,同時要善盡資料保管的責任,才不會有牴觸個資等資安法律的疑慮。而且使用不同的公有雲服務,還要注意資料同步的問題,以盡量避免人為錯誤發生。

用IT穩健擴充營運模式

傳統的電商除了比價格,就是比速度,但對IFit而言,使用介面、頁面設計也很重要。「很多人都將iFit定位為『社群電商』,但其實我們更喜歡『內容電商』的定位。」莊秉憲指出:「雖然電子商務是主要營收來源,但內容一直是iFit非常重視的部分。」
此外,iFit在2017年也會開始提供B2B服務,如倉儲服務、數位行銷等,將iFit擁有的許多資源做最充分的應用。莊秉憲表示,iFit一開始的物流也是外包,當銷售量變大時,外包廠商吃不下來,就會碰到很多客訴,對品牌形象影響很大,就決定自建倉儲,在面對包裝、流通等問題時,開發出許多解決方案,原本只是要提高iFit的工作效率,後來發現許多新創的中小型電商,也需要這方面的服務,才會推出ECFIT服務。
莊秉憲認為,組合不同的公有雲服務,就像組合樂高積木,可以蛻變出不同的服務面貌,而且可以利用不同的公有雲服務所在的國家,就近提供當地用戶服務,尤其是未來的電商需要提供更豐富的影音內容,甚至可能要提供AR或VR的服務,對於頻寬及即時回應速度的要求會愈來愈高。
「IT部門就是要盡量支援,要保持開放的心態。」莊秉憲說:「不要說『做不到』,而是要多方嘗試,才有可能找到最好的解決方案。」                                
Comments